La UAH y HM Hospitales renuevan la Cátedra de Otoacústica Evolutiva y Paleoantropología

Miércoles, 08 junio 2022

HM Hospitales, a través de la Fundación de Investigación HM Hospitales, y la Universidad de Alcalá han acordado renovar por tres años más la Cátedra de Otoacústica Evolutiva y Paleoantropología, que durante su primer trienio de existencia ha logrado arrojar luz sobre el origen del lenguaje en los homínidos.

De hecho, un estudio liderado por investigadores de la cátedra despertó el interés de la comunidad científica internacional gracias a un estudio publicado en la revista especializada ‘Nature Ecology & Evolution’ que reconstruía por primera vez la audición de los neandertales y encontraban la prueba de que hablaban. Esta es la principal publicación lograda en este trienio que se ha completado con otros nueve artículos científicos en las más importantes revistas científicas internacionales del campo de la Evolución Humana

La firma de este convenio se realizó entre el rector de la Universidad de Alcalá, José Vicente Saz Pérez; el presidente de HM Hospitales, Juan Abarca Cidón; y la directora general de la Fundación General de la Universidad de Alcalá, Mª Teresa del Val Núñez.

José Vicente Saz señaló que 'la docencia es una de las funciones esenciales de la universidad, pero esta no tendría sentido sin la investigación; la prueba más reciente de ello es el papel que está desempeñando en el actual contexto de la pandemia en el que aún nos encontramos. Apostar por la investigación redunda en descubrimientos imprescindibles para que nuestra sociedad avance, como los que nos está proporcionando esta cátedra. Por ello, estamos obligados a realizar un gran esfuerzo para invertir en investigación, siguiendo la estela de los países de nuestro entorno'.

Por su parte, el doctor Juan Abarca destacó que 'en HM Hospitales estamos muy satisfechos por cómo ha evolucionado esta cátedra y los excelentes resultados que ha dado ya que han situado a nuestros investigadores, a la UAH y a HM Hospitales en la vanguardia como nuestra tecnología sanitaria puntera y la colaboración de nuestros médicos e investigadores han evidenciado hallazgos paleontológicos hasta hace unos años inimaginables como de la existencia de lenguaje fuera de nuestra especie. Un ejemplo plausible de la importancia y utilidad de aunar y promover la colaboración entre la ciencia básica y clínica'.

El acto también contó con el director médico corporativo de HM Hospitales, Jesús Peláez; el director científico de la Fundación de Investigación HM Hospitales, José María Castellano; los profesores de la UAH y directores de la cátedra, Ignacio Martínez Mendizábal (paleontólogo e investigador del yacimiento de Atapuerca) y Mercedes Conde, así como el doctor Alfredo García, jefe del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Universitario HM Puerta del Sur.

Balance
Ignacio Martínez Mendizábal aprovechó la ocasión para hacer balance de las actividades desarrolladas por la cátedra, pandemia mediante. 'Durante el trienio 2019-21 se ha avanzado en el estudio de la evolución de la anatomía de las estructuras del oído a lo largo de la evolución humana y su relación con la evolución del lenguaje humano. Se han obtenido resultados de gran importancia, entre los que destaca el establecimiento de que los neandertales tenían unas capacidades auditivas idénticas a las de nuestra especie, lo que les permitió emplear en su comunicación vocal los mismos sonidos que actualmente empleamos las personas en todas las lenguas. Se trata de la primera prueba paleontológica firme de presencia de lenguaje en una especie diferente de la nuestra', señaló.

La metodología de trabajo desarrollada ha tratado de conjugar las investigaciones de yacimientos como el de Atapuerca, con investigadores y clínicos del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Universitario HM Puerta del Sur de Móstoles. De esta forma, se cumplía el objetivo principal de reunir los conocimientos de investigación básica con la experiencia de la praxis otorrinolaringológica para encontrar aplicaciones concretas que resulten de utilidad tanto clínica y como quirúrgica en el ámbito de la Otología. Con este propósito se ha comenzado un estudio, en colaboración con el equipo del doctor Jose A. Obeso, director del Centro Integral de Neurociencias AC HM CINAC, sobre la evolución de la audición de los primates que está previsto desarrollar durante el trienio 2022-2024.

Objetivos
En concreto, la codirectora de la cátedra resumió algunos de los objetivos que se han marcado para el nuevo trienio, siendo el principal aplicar la metodología desarrollada en el trienio anterior en fósiles humanos, que ha sido de gran importancia para el establecimiento de la evolución de la anatomía del oído y de la audición. En este sentido, Mercedes Conde destacó que 'empezamos una nueva etapa de colaboración con los otorrinos de HM Hospitales que resulta muy ilusionante. Gracias al trabajo de los últimos tres años, hemos sido capaces de concebir líneas de investigación muy prometedoras, cuyos resultados resultarán aplicables en la Otología clínica y quirúrgica. Nuestro sueño es conjugar los conocimientos de la investigación básica con los derivados de la práctica médica para conseguir mejoras concretas en los tratamientos a los pacientes'.

A modo de resumen, en los próximos meses los investigadores de la cátedra, junto a los clínicos de HM Hospitales, documentarán con tomografías de alta resolución el proceso de crecimiento del hueso temporal y de las cavidades del oído en nuestra especie, con el objetivo de crear una extensa base de datos tomográficos de acceso libre que pueda servir de guía en las intervenciones quirúrgicas a pacientes infantiles.

Sobre esta base de datos se aplicará la metodología de la Inteligencia Artificial al diagnóstico por imagen de patologías comunes que afectan al oído externo con el propósito de crear una herramienta que facilite el diagnóstico riguroso de tales patologías en los servicios de Atención Primaria. Al mismo tiempo, y empleando la base de datos de tomografías creada, 'pretendemos encontrar y definir con precisión indicadores biométricos que permitan predecir las dimensiones de los huesecillos del oído medio de los pacientes que precisen de implantes. De tener éxito, esta metodología serviría para establecer, con anterioridad a la intervención quirúrgica, las dimensiones de las prótesis a implantar', indica Mercedes Conde.

Por su parte, Alfredo García, también codirector de la Cátedra, se mostró muy satisfecho y destacó que, 'esta es una oportunidad única de desarrollar una colaboración entre dos campos de la Ciencia tan distantes y a la vez tan próximos como son la Antropología y la Medicina Clínica. La posibilidad de trabajar con profesionales de la talla intelectual de los profesores Ignacio Martínez y Mercedes Conde es un estímulo continuo para avanzar en el apasionante mundo de la Otoacústica Evolutiva, como también lo es la de acceder a material antropológico único en el mundo. Solo podemos agradecer a HM Hospitales y a la Universidad de Alcalá habernos dado la oportunidad de formar parte de este proyecto que nos enriquece día a día, y que ya ha dado como fruto sus primeras publicaciones en revistas de alto impacto'.

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