El navajero que cuida a sus hijos: un nuevo gusano nemertino de la Antártida

Lunes, 12 marzo 2018 12:33

El estudio sobre el nemertino del género Antarctonemertes ha sido llevado a cabo por científicos de la Universidad de Alcalá, del Museum of Natural History de Londres y la Universidad australiana de Southern Cross, y publicado en la revista Polar Biology.

La vida de los animales invertebrados es menos popular que la de sus colegas con vértebras. Pero también tienen historias sorprendentes que merecen ser contadas. Los nemertinos del género Antarctonemertes, un nombre que alude a su distribución en el continente austral, protegen a su puesta, lo que no deja de ser algo muy raro para un gusano de este filo de invertebrados. La hembra pone sus huevos en un capullo elástico, pero sus cuidados no acaban aquí. Como madre cariñosa, se encierra con su puesta, dejando un agujero por donde puede atacar a los depredadores que pretenden devorar a sus crías. Este gusano posee un arma oculta en el interior de su cuerpo, una trompa provista de un estilete con el que apuñala a sus víctimas. La imagen microscópica revela un pequeño picador de hielo, con su mango, y la presencia de dos bolsas con cuchillas de repuesto.
Los capullos son una tendencia evolutiva que se da únicamente en este grupo de nemertinos antárticos, proporcionando una mayor protección de la puesta en del duro ambiente de las aguas polares.
El  estudio, realizado por científicos de la Universidad de Alcalá, del Museum of Natural History de Londres y de la Universidad australiana de Southern Cross, desvela la identidad del gusano Antarctonemertes unilineatum. Este nemertino debe su nombre a la línea dorsal oscura que recorre su cuerpo, mientras que sus parientes son de color marrón rojizo uniforme. El análisis de marcadores moleculares ha permitido conocer las relaciones de parentesco entre las especies de Antarctonemertes de las aguas antárticas. El estudio se basa en los ejemplares recogidos en la isla Decepción, donde se sitúa la Base Española Antártica Gabriel de Castilla, y en la Tierra de Wilkes, en el otro extremo del continente, donde está la base australiana Casey.


El trabajo publicado en la prestigiosa revista Polar Biology se ofrece en acceso abierto (Open Access), por lo que cualquier persona interesada puede descargarlo. (https://doi.org/10.1007/s00300-018-2298-1)

  • Estiletes de Antarctonemertes
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  • Antarctonemertes en el capullo, protegiendo los huevos
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    Antarctonemertes en el capullo, protegiendo los huevos
  • Tontem con UAH en Isla Decepción
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  • Juan Junoy muestrean con traje de supervivencia
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  • Fauna para la BAE
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