El deshielo es imparable, ¿qué consecuencias trae?

Viernes, 11 octubre 2019

El pasado día 25 de septiembre el IPCC, el panel intergubernamental del cambio climático, de la ONU, lo advertía en su último informe: el aumento del nivel del mar es imparable y, en el mejor de los casos, en 2100 el nivel del mar habrá aumentado unos 43 centímetros debido al deshielo en los extremos norte y sur del planeta. El motivo ya se sabe: la acción del hombre ha incrementado la emisión de gases de efecto invernadero hasta provocar el deshielo de zonas del Ártico y de la Antártida que hasta ahora parecían irreductibles.

miguelangeldepablosdenPero, ¿qué otras consecuencias pueden acarrear que se descongele el permafrost? El profesor de la UAH, Miguel Ángel de Pablo, experto en permafrost y habitual en las misiones a la Antártida para estudiar su evolución, va más allá y explica qué puede implicar este fenómeno que, como el incremento del nivel del mar, parece imparable. Investigadores de la UAH llevan más de 25 años estudiando los suelos congelados de la Antártida, los últimos 14 de forma permanente monitorizando la temperatura del suelo en diversos puntos de las Shetland del Sur. La conclusión es simple: el permafrost de la Antártida ha subido de temperatura, pasando de -4,-3 grados a -1 grado en la actualidad. En el momento en que estos suelos se descongelen, el hielo que se encuentra en ellos se derretirá y pasará a incrementar la masa de agua que genera el aumento del nivel del mar a escala global. La situación es mucho más ‘cruenta’ en la zona del Ártico, donde ya se observa una fuerte erosión y pérdida de terreno en las costas, resultante de la descongelación del permafrost. Y el proceso solo acaba de empezar.

La desaparición de permafrost no solo contribuye a un incremento del nivel del mar, también propicia el cambio de salinidad. Por otra parte, el agua de fusión arrastra gran cantidad de materiales y compuestos hacia el mar, incrementando su turbidez y la cantidad de sedimentos en la costa, lo que repercute en los ecosistemas marinos costeros...

Otro efecto de gran importancia que cada día preocupa más a la comunidad internacional es la descongelación de los suelos que contienen materia orgánica. 'Cuando esa materia orgánica se descongela, se inician los procesos naturales de descomposición y se emiten a la atmósfera gases de efecto invernadero como el CO2 y el metano; gases que, como todos sabemos, contribuyen aún más al calentamiento de la atmósfera’, explica Miguel Ángel de Pablo. Si la atmósfera se continúa calentando, seguirá descongelándose el permafrost, por lo que el proceso será imparable: ‘un proceso conocido como retroalimentación positiva: un círculo vicioso imposible si no se ponen las medidas necesarias'.

Hay otro efecto colateral que empieza a preocupar a la comunidad científica y a organismos internacional, aunque no se hable de ello en las noticias: si esos suelos congelados se descongelan también se podrían liberar virus y bacterias que vivieron en la Tierra hace miles de años, que tal vez podrían revivir y para los que podríamos no estar preparados.

¿Hay punto de retorno? El experto de la UAH señala que ‘aunque ahora mismo pusiésemos en marcha todos los mecanismos para reconvertir la situación, hay un tiempo de ajuste necesario; la naturaleza necesita de ese tiempo y tardaríamos algunas décadas en reconvertir el fenómeno… Es decir, que la situación no es buena, el proceso de degradación va a continuar, pero si no se ponen ya los medios, los suelos congelados desaparecerá en muchos puntos del planeta’.

Otros elementos en juego
Hasta hace muy pocos años el permafrost se estudiaba como un elemento más de la criosfera, pero no se estaba considerando en los modelos climáticos y ahora, sin embargo, aparece como un elemento clave para analizar las consecuencias del calentamiento global, tal y como se ha podido ver en el último informe del IPCC ¿Puede ocurrir lo mismo con otros elementos? El experto de la UAH piensa que sí, que el sistema climático es un sistema muy complejo, ‘y a medida que se produzca el deshielo pueden surgir otros elementos, procesos o variables que colaboren en la aceleración del cambio climático y que no habíamos comprendido que también pueden jugar un papel importante es este complejo sistema’.

 

Populares

Las becas ‘Proof of Concept’ financiarán un proyecto de la UAH para detectar tsunamis en el fondo de los océanos

Las becas ‘Proof of Concept’ financiarán un proyecto de la UAH para detectar tsunamis en el fondo de los océanos

El profesor de la UAH, Miguel González Herráez, ha obtenido la beca número 1.000 que otorga el Consejo Europeo de Investigación para financiar proyectos de alto impacto social.

La crueldad en los seres vivos, una cuestión de supervivencia

La crueldad en los seres vivos, una cuestión de supervivencia

Siempre pensamos en naturaleza asociada a armonía, sabiduría... Pero, como el ser humano, el resto de los seres vivos también tiene ‘defectos’. En esta entrevista el profesor de la UAH, ...

Portadas

Atlas lingüístico diacrónico e interactivo de la Comunidad de Madrid (ALDICAM-CM), otro gran logro fraguado en la UAH

Atlas lingüístico diacrónico e interactivo de la Comunidad de Madrid (ALDICAM-CM), otro gran logro fraguado en la UAH

Se trata del primer estudio que recoge la historia del habla de una región (entre los siglos XIII y XIX) de forma dinámica e interactiva y está coordinado por el profesor ...

El Brexit duro. Una guía para entenderlo mejor

El Brexit duro. Una guía para entenderlo mejor

El responsable del Centro de Documentación Europea de la Universidad de Alcalá, Fernando Lozano Contreras , explica en este reportaje algunas de las claves para entender mejor un proceso que ...

La UAH colaborará con AECA en la difusión de su fondo documental con fines docentes y de investigación

La UAH colaborará con AECA en la difusión de su fondo documental con fines docentes y de investigación

El Vicerrectorado de Investigación y Transferencia y la Asociación Española de Contabilidad y Administración de Empresas (AECA) suscribieron este convenio de colaboración el miércoles, día 16, en la UAH. ...

La UAH se iluminó de rosa para conmemorar el Día Mundial contra el Cáncer de Mama

La UAH se iluminó de rosa para conmemorar el Día Mundial contra el Cáncer de Mama

Este sábado, 19 de octubre, la fachada del Colegio Mayor de San Ildefonso de la Universidad de Alcalá se iluminó de color rosa con motivo del Día Mundial contra el Cáncer ...

Andrés Moya, maestro de la VIII Lección Magistral Andrés Laguna, habló de microbios

La Universidad de Alcalá y la Fundación Lilly distinguen a Andrés Moya Simarro, doctor en Biología y Filosofía, como Maestro de la VIII Lección Magistral Andrés Laguna en 2019 en reconocimiento ...

Agenda

12, sep, 2019

Se inauguran el día 12 de septiembre en Santa María la Rica y ...

26, sep, 2019

La Universidad de Alcalá ha puesto en marcha la concesión de los Premios ...

26, sep, 2019

En el Claustro de Caracciolos hasta el 8 de noviembre, se trata de ...

02, oct, 2019

La Universidad de Mayores de la Universidad de Alcalá ha abierto el plazo ...