Otoño y virus. Una mezcla favorable

Martes, 03 octubre 2017

Otoño y virus. Dos palabras que aparecen en muchas conversaciones a medida que el sol deja de calentar y nos adentramos en jornadas con menos luz y más frío.

otonovirusden
Lourdes Lledó.

En esta entrevista, la profesora de la UAH, Lourdes Lledó, trata de aclarar algunos tópicos relacionados con la proliferación de los virus en la estación otoñal.

-Profesora, el otoño y la primavera están asociadas a los virus, ¿por qué, si en realidad los virus están siempre en el ambiente?, ¿Es un mito lo de los virus de otoño?
-El ser humano está en permanente contacto con los virus, así como con el resto de microorganismos, pero determinadas circunstancias pueden aumentar el contacto y /o hacernos más susceptibles a la infección, y por tanto, aumentar la probabilidad de que podamos sufrir enfermedades producidas por ellos. El otoño tiene unas peculiaridades climatológicas, como descenso de temperaturas, aumento de humedad y disminución de las horas de luz solar que influyen en nuestros hábitos de vida y, además, socialmente se asocia con el final del periodo vacacional y la vuelta al trabajo, al colegio, en fin, a la rutina diaria...
Nuestras actividades y hábitos se modifican respecto a la estación anterior, verano, y permanecemos durante más tiempo en entornos cerrados con menos actividades al aire libre. Estas condiciones facilitan, por un lado, que determinados virus mejor adaptados a temperaturas más bajas y a mayor humedad aumenten la circulación; también se facilitan los mecanismos de transmisión entre estos virus y el hombre (transmisión por vía aérea con puerta de entrada respiratoria) y, además, aumenta la susceptibilidad del ser humano de contraer la infección porque pueden disminuir determinadas defensas condicionadas por estos cambios del entorno que normalmente evitarían la entrada del virus y su multiplicación y diseminación en nuestro organismo produciéndonos daño que se evidencia por la aparición de signos y síntomas (enfermedad infecciosa).

-¿Cuáles son las enfermedades más ‘típicas’ del otoño y por qué lo son?
-Relacionadas con las enfermedades infecciosas, por supuesto, las infecciones respiratorias, fundamentalmente de origen viral. Afectan preferentemente a las vías respiratorias altas, como los catarros, y con menor frecuencia a vías bajas, como neumonías o bronquiolitis.
Los virus implicados, aunque con distinta prevalencia y con diferente secuencia estacional (unos más prevalentes al inicio del otoño, otros al final y durante el invierno...), son Influenza virus, Parainfluenzavirus, Virus Respiratorio Sincitial, Coronavirus, Adenovirus, Rinovirus, Metapneumovirus humano, y Bocavirus humano. Estos virus son eliminados con las secreciones respiratorias (al hablar, toser, estornudar, etc) y pueden transmitirse directamente a un contacto cercano mediante la inhalación de las partículas virales o de forma indirecta a través del contacto con materiales o zonas anatómicas contaminadas con las secreciones, (como pañuelos, manos...). La prevalencia de estas enfermedades infecciosas no solo varía temporalmente, sino que para cada virus su prevalencia es diferente ,según los grupos de edad y, en algunos casos, según también el género.

-¿Podemos prevenir algunas de estas enfermedades?, ¿cuáles y cómo?
-Claro, actuando, aumentando nuestra resistencia frente a estos virus o actuando sobre los mecanismos de transmisión para dificultar su llegada hasta nosotros.
En el primer caso, disponemos de una vacuna muy eficaz frente a un grupo de virus respiratorios muy importantes: los influenzavirus o virus de la gripe. Esta vacuna se administra anualmente y la campaña de vacunación comienza al inicio del otoño y está recomendada, sobre todo, para ciertos grupos de población más susceptibles como personas mayores de 65 o que padezcan enfermedades crónicas, por ejemplo, cardíacas o respiratorias. Otras medidas para aumentar nuestras defensas son seguir una alimentación equilibrada, ejercicio al aire libre (que permita exposición de nuestro cuerpo a la luz natural), evitar cambios bruscos de temperatura, disminuir el stress y la apatía propia de esta estación con horarios regulares y la combinación de trabajo y ocio, disminuir o preferentemente erradicar el consumo de tabaco, y muy importante una hidratación y descanso suficiente.
Por supuesto, hay que adoptar también medidas encaminadas a interrumpir los mecanismos de transmisión, como cubrirse la boca al estornudar o toser, lavarse las manos con frecuencia, desechar de forma higiénica las secreciones nasales y orales (pañuelos desechables), ventilar adecuadamente y periódicamente los lugares muy concurridos…

-Hablamos de virus pero, ¿somos también más propensos a tener infecciones bacteriológicas en otoño?
-Generalmente, las infecciones bacterianas que producen infecciones respiratorias y con el mismo mecanismo de transmisión comentado, aumentan también su frecuencia en los meses más fríos del año, donde como en el caso de los virus, se facilita mucho la transmisión por la mayor permanencia en espacios cerrados.

 

Destacados

¿Son posibles las ciudades sostenibles?

¿Son posibles las ciudades sostenibles?

Pero, ¿cómo son esas ciudades posibles cuando se prevé que en pocos años albergarán a más del 75% de la población mundial de un planeta que advierte a gritos que está ...

La exposición 'De este a oeste' de Marius Ionut inaugura el Aula de Fotografía de la UAH

La exposición 'De este a oeste' de Marius Ionut inaugura el Aula de Fotografía de la UAH

La muestra es un viaje de ida y vuelta desde Rumanía a España llena de significados y poesía y fue seleccionada por Photoespaña en su último certamen de jóvenes talentos entre ...

Populares

La Escuela de Emprendimiento estrena nueva web

La Escuela de Emprendimiento estrena nueva web

Este martesm día 14, se ha inaugurado la nueva página web de la Escuela de Emprendimiento . El Vicerrectorado de Economía, Empredimiento y Empleabilidad ofrece esta nueva plataforma en respuesta ...

Portadas

Elecciones europeas: ¿qué nos jugamos?

Elecciones europeas: ¿qué nos jugamos?

Elecciones generales, elecciones municipales, elecciones autonómicas, elecciones europeas… Los ciudadanos españoles con derecho a voto están atravesando una primavera plagada de comicios y eso, dada la coincidencia de las citas electorales, ...

Se clausuran las II Jornadas de Diversidad Cultural

Se clausuran hoy en el Rectorado y están dedicadas a la afrodescendencia, coincidiendo con la proclamación por la ONU del Decenio Internacional de la Afrodescendencia (2014-2024).

La UAH pone en marcha un 'Career Center' para facilitar la inserción laboral de estudiantes y graduados

La UAH pone en marcha un 'Career Center' para facilitar la inserción laboral de estudiantes y graduados

El objetivo es favorecer la inserción laboral de los estudiantes y recién graduados y agilizar la relación entre empresa y estudiante.

La UAH, una de las instituciones más implicadas en los programas de Pint of Science en Alcalá y Guadalajara

La UAH, una de las instituciones más implicadas en los programas de Pint of Science en Alcalá y Guadalajara

Pint of Science (PoS) 2019 , el festival de divulgación científica que propone un encuentro entre los investigadores y el público en los bares, llega los días 20, 21 y 22 ...

Agenda

03, abr, 2019

Las universidades de Alcalá y Rey Juan Carlos lanzan la segunda convocatoria de ...

26, abr, 2019

Se trata de un recorrido vital por la biografía y la obra de ...

01, may, 2019

La Fábrica del Humor exhibe una nueva exposición: `La Constitución en viñetas¿, un ...

01, may, 2019

En la sala de exposiciones del Jardín Botánico, durante todo el mes de ...