A propósito de la sonrisa: alguna recomendación y otras tantas reflexiones

Viernes, 12 octubre 2018

El día 5 se ha celebrado el Día Mundial de la Sonrisa y la UAH hace honor a la conmemoración hablando de los beneficios orgánicos y sicológicos de este gesto de la mano del director académico del Instituto Quevedo de las Artes del Humor, Tomás Gallego.

 

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Tomás Gallego.

Un gesto para el que solo se necesitan tres músculos: el ‘risorio’, el ‘cigomático mayor’ y el ‘elevador de la boca’, frente a los 30 que se necesitan para llorar. Solo por eso, incluso a los más perezosos, les valdría la pena sonreír; aunque las ventajas no acaban aquí: ‘la sonrisa es un gesto que puede manifestar sentimientos que van desde la compasión a la aceptación. Es un gesto suave, delicado, que acompaña al buen humor y es un privilegio exclusivo del ser humano’, señala el experto.
-¿Sonreír y reír es lo mismo? A veces una sonrisa no es un gesto amable, sino todo lo contrario…
-En esta entrevista nos vamos a referir a la sonrisa y a la risa buena, en contraposición a la sonrisa y risa malévola de la madrastra de Blancanieves ante el espejo, que podríamos denominar risa patológica y no se traduce en situaciones o momentos agradables.

-¿La sonrisa y la risa tienen efectos sobre la salud?
-Esta pregunta daría para un curso… Bueno, como están las cosas, hasta para un máster. Intentaré ser breve (siempre oigo o digo esta frase me da la risa). Se habla últimamente de las bondades de la risa y de la sonrisa desde el punto de vista científico. La ciencia ha permitido y permite medir qué sucede cuando uno ríe y sobre todo cuando uno tiene sentido del humor, porque cuando una persona tiene sentido del humor la risa es una de sus manifestaciones consustanciales.
A nivel sicológico hay que diferenciar la sicología cognitiva de la sicología social de la risa. ‘De la sicología cognitiva podemos decir que la risa siempre va unida al sentido del humor y produce, como demostró Koestler, una estrecha relación entre humor y creatividad; los estudios de Kaplan también pusieron en evidencia que lo que nos produce risa se recuerda mejor... Pero, además, la risa es un fenómeno fundamentalmente social, sonreímos y reímos con mucha mayor frecuencia cuando estamos con otras personas. De hecho, Provine afirma que las personas somos treinta veces más proclives a reírnos cuando estamos acompañadas que cuando estamos solas. La risa induce al afecto, ayuda a que tengan de nosotros una buena percepción social, es persuasiva y es un rasgo deseable que buscamos en la amistad y en la elección de pareja’.
En las últimas décadas, el sentido del humor y sus manifestaciones, como la risa, han llegado a verse no solo como un rasgo de personalidad muy deseable sino también como un componente clave de salud mental. ‘Hay investigaciones experimentales como las de Lefcourt y Martín que ponen en evidencia que la risa es una moderadora del estrés.  Linda Henman, por otra parte, demostró que la risa permite el afrontamiento de factores estresantes vitales específicos’, agrega.

-¿Cuáles son las bondades de la risa y de la sonrisa a nivel orgánico?
-Desde tiempos de Aristóteles, médicos y filósofos han sugerido que la risa tiene importantes beneficios para la salud, mejora la circulación sanguínea, ayuda a la digestión, restablece la energía, contrarresta la depresión y favorece el funcionamiento de los órganos corporales. En estos momentos son muchos los estudios que se están llevando con la risa como terapia. Por ejemplo, hay investigaciones experimentales para estudiar los efectos de la risa sobre la inmunidad con resultados esperanzadores; también se están haciendo estudios para ver la relación entre la risa y la mejora del dolor y se realizan varios experimentos para establecer si la risa puede aumentar la tolerancia al dolor en condiciones controladas de laboratorio.

-Lo de que aumenta las arrugas es una ‘leyenda urbana’. Más al contrario, rejuvenece ¿no?
Las arrugas se producen por la pérdida de agua de la piel, es un proceso que comienza hacia los 30 años de manera general en las personas. Lo que ‘alimenta’ más a las arrugas  son gestos como el ceño fruncido y la cara de enfado. La risa provoca arrugas que distienden y generan secreción de sustancias que revitalizan la piel.
No obstante, para lo de las arrugas yo recomendaría el uso de una buena crema hidratante, además de reír.

-Algunos consejos para tomarnos la vida con buen humor.
-Hay que cultivar el buen humor como quien cultiva el arte, la música o la literatura.
-Posología diaria: un minuto de risa cada 6 horas, durante el desayuno, la comida, merienda y cena. La risa de la mañana, frente al espejo. Al principio resultará raro pero luego resultará placentero. Es muy bueno reírse de uno mismo.
-Hay que cultivar la diversión.
-Es importante pensar en las cosas que más nos gustan y no permitir que los pensamientos negativos se apoderen de nosotros, ya que los pensamientos gobiernan las emociones.
-Debemos buscar siempre que nos sea posible la compañía de personas que tengan un buen sentido del humor, que nos hagan reír.
-Si lees el periódico, empieza por la viñeta o páginas de humor.
-Cultiva el hábito de la risa y del buen humor.
-Y, para terminar, recordad el dicho: ‘la sonrisa acaricia el alma y la risa abraza el corazón’.
Ah, y una última cosa para los que lleguen al final de la lectura de la entrevista: os lo advertí, temed a la gente que dice que va a ser breve.

Muchas sonrisas para todos

 

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