Una nueva especie de felino vivió en Madrid hace 9,5 millones de años

Miércoles, 22 noviembre 2017

‘Leptofelis vallesiensis’ era un animal algo más grande que los actuales gatos monteses, de entre 7 y 9 kilos y de porte ligero – de ahí su nombre en latín, que significa ‘gato esbelto del Vallesiense’, época en la que vivió - . Gema Siliceo, de la Universidad de Alcalá, es una de las investigadoras implicadas en el proyecto, que se ha llevado a cabo entre la UAH y el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

Los restos de este nuevo género de felino se encontraron en uno de los yacimientos madrileños del Cerro de los Batallones. ‘Se trata de un yacimiento muy rico, con una gran abundancia de restos fósiles de diferentes especies de carnívoros’, explica Gema Siliceo, lo que indica que se trataba de una trampa natural en la que estos depredadores entraban activamente atraídos por la presencia de algún otro animal previamente atrapado, de ahí la gran acumulación de fósiles. ‘En la mayoría de yacimientos encontramos más animales herbívoros que carnívoros, y aquí es al revés’. Otra singularidad

Gema Siliceo
Gema Siliceo

estriba en la buena conservación de los restos: de hecho, de este felino se ha encontrado el esqueleto prácticamente entero. Siliceo, que en el momento de la investigación disfrutaba de un contrato posdoctoral en la UAH, explica también que ‘este nuevo género nos cuenta una parte de la evolución de los felinos que era desconocida hasta ahora: la que transcurrió durante el Mioceno superior’. Una etapa de la que no se conservan restos de felinos pequeños, lo que hace este descubrimiento aún más excepcional.

‘Leptofelis vallesiensis’, era capaz de dar grandes saltos para cazar o protegerse de sus depredadores y vivió en la península ibérica hace entre 10 y 8 millones de años, en un entorno que combinaba zonas despejadas y boscosas. Su esqueleto presenta una combinación de caracteres primitivos y modernos, única entre los felinos conocidos, con unas rodillas que permitían una flexión mucho mayor que la de los felinos actuales, lo que indica que tenía unas capacidades excepcionales para el salto. Esta habilidad le permitía atrapar aves cuando estas intentaban escapar iniciando el vuelo desde el suelo, como hacen los actuales servales y caracales (una especie de linces africanos). Además, poseía en uno de los huesos del tobillo, el calcáneo, una inserción para el ‘quadratus plantae’, un músculo de la base de las patas, mucho más grande que la de otros felinos de su tamaño. Esta inserción indica que el músculo era suficientemente potente para generar una fuerza de impulso mucho mayor al trepar a los árboles y escapar así del ataque de los grandes depredadores con los que compartía su hábitat. Junto con estos rasgos de trepador, la articulación del codo de Leptofelis estaba diseñada para moverse rápida y eficazmente por el suelo, algo también crucial para cazar y escapar de los depredadores.

Los datos obtenidos a partir de los fósiles indican también que Leptofelis vivió en un paisaje mixto, con presencia de árboles y arbustos, pero también con zonas más despejadas. Además de los restos de este esbelto felino, en Batallones han aparecido fósiles de una segunda especie, mucho más grande que Leptofelis, cuyo estudio están solo empezando. Los yacimientos de Batallones (Torrejón de Velasco, Madrid), se formaron hace unos 9,5 millones de años, durante el Vallesiense, y han proporcionado fósiles espectaculares desde su descubrimiento en 1991.

 

 

Destacados

IV Congreso Internacional sobre educación bilingüe en un mundo civilizado

IV Congreso Internacional sobre educación bilingüe en un mundo civilizado

El Instituto Franklin de la Universidad de Alcalá celebra el 'IV Congreso Internacional sobre Educación Bilingüe en un Mundo Civilizado' entre los días 16 y 18 de ...

Populares

La ‘Fiebre del Nilo’ Occidental, otra enfermedad trasmitida por mosquitos que afecta a Europa

La ‘Fiebre del Nilo’ Occidental, otra enfermedad trasmitida por mosquitos que afecta a Europa

Italia, Rumanía, Grecia, Serbia, Hungría… son el principal foco de afección del brote de ‘fiebre del Nilo Occidental’ que ya ha causado en Europa, desde el mes de junio, ...

Portadas

La directora de la Escuela de Arquitectura de la UAH, ‘Targha d’Oro’ de la Unione Italiana per il Disegno

La directora de la Escuela de Arquitectura de la UAH, ‘Targha d’Oro’ de la Unione Italiana per il Disegno

Pilar Chías valora en esta entrevista este nuevo reconocimiento personal y también hacia la Escuela de Arquitectura de la UAH y habla de las potencialidades de este centro ...

La UAH, entre las mejores universidades del mundo en Artes y Humanidades según el Times

La UAH, entre las mejores universidades del mundo en Artes y Humanidades según el Times

La Universidad de Alcalá logra incorporarse por primera vez al ranking del Times de las mejores universidades del mundo en Artes y Humanidades (Times Higher Education World University Rankings 2019 ...

Manuel Ocaña y Pedro Revenga, nuevos responsables de la OGIM. ‘La OGIM funcionará bien cuando nadie hable de ella’

Manuel Ocaña y Pedro Revenga, nuevos responsables de la OGIM. ‘La OGIM funcionará bien cuando nadie hable de ella’

Los profesores del Departamento de Electrónica, Manuel Ocaña y Pedro Revenga, han asumido la dirección y dirección adjunta respectivamente de la Oficina de Gestión de Infraestructuras y Mantenimiento ...

Nicholas V. Hud hablará en la UAH sobre el origen de la vida

Nicholas V. Hud hablará en la UAH sobre el origen de la vida

El departamento de Biología de Sistemas de la UAH organiza un seminario-coloquio que tendrá como protagonista a Nicholas V. Hud, profesor regente del Instituto Tecnológico de Georgia (Atlanta) y fundador ...

Agenda

16, oct, 2018

La muestra está compuesta por una selección de las más de 600 obras ...

18, oct, 2018

Un diálogo plástico entre pintura y escultura de Agustín de Celis y Miranda ...

25, oct, 2018

El programa propone una serie de talleres relacionados con la orientación, la empleabilidad ...

02, nov, 2018

La Escuela Politécnica Superior de la Universidad de Alcalá, BASF, Industrias TAGAR y ...