Descubierta una nueva especie de insecto en la alta montaña del Sistema Ibérico

Viernes, 14 diciembre 2018

Llamado Cymindis distercius por sus descubridores, esta nueva especie de escarabajo ha sido hallada en uno de los hábitats más extremos de nuestra Península.

El entomólogo y profesor de Zoología de la Universidad de Alcalá, Vicente M. Ortuño, y el reconocido herpetólogo Óscar Arribas acaban de incorporar el descubrimiento de una nueva especie de escarabajo de hábitos fundamentalmente depredadores, hallado en la Sierra de Cebollera (Sistema Ibérico Norte, entre las provincias de Soria y La Rioja).

El descubrimiento ha sido publicado por la prestigiosa revista alemana Zoologischer Anzeiger, en un artículo que recoge los detalles de la investigación sobre este insecto de la familia Carabidae. El epíteto específico distercicus supone un guiño a la historia antigua del enclave en el que ha sido hallado, el Sistema Ibérico Septentrional, que en el Medievo era conocido como montes distércicos, montañas distercias o distércicas, nombre que se relaciona con un altar de época romana, conservado en San Millán de la Cogolla, dedicado a “Dercetio Deo”, en referencia, probablemente, a una deidad local.

Si bien es frecuente el descubrimiento de nuevas especies de insectos, dada la notable biodiversidad de este conjunto de animales, este hallazgo presenta características singulares e interesantes.

Desde el punto de vista biogeográfico, la nueva especie supone una aportación faunística importante, que contraviene la tendencia observada en el Sistema Ibérico, un lugar pobre en especies endémicas, cuyas especies suelen estar estrechamente relacionadas con las del Sistema Central. Sin embargo, la relación de Cymindis distercicus con los ejemplares que habitan en Picos de Europa (Cymindis ehlersi) y Peña Ubiña (Cymindis lelievrei) testimonian una sorprendente relación con estos otros organismos que habitan las cumbres de la Cordillera Cantábrica.

La existencia de esta nueva especie habría pasado inadvertida hasta ahora debido a que su población está asentada en un área muy reducida de una de las cumbres alomadas de estas montañas. Estamos, por tanto, ante una especie microendémica de alta montaña, propia de la Sierra de Cebollera. De hecho, todos los ejemplares que se recogieron para su estudio fueron localizados en altitudes por encima de los 2.000 metros, en suelos que permanecen nevados durante gran parte del año y con escasa vegetación, precisamente, por la dureza del clima que afecta a estas montañas, en las que se encuentran los mayores restos glaciares cuaternarios de todo el sistema Ibérico Septentrional.

De su estudio, se desprende que el Cymindis distercicus presenta un comportamiento depredador complementado con hábitos carroñeros, puesto que se alimenta de otros pequeños insectos, vivos o muertos, como se ha confirmado al examinar el contenido intestinal de algunos especímenes, y como han mostrado algunos individuos que se han mantenido en cautividad para la observación de su comportamiento.

Esta especie es reproductora otoñal, característica también observada en otras especies de Cymindis, lo que conduce a que la nueva generación de adultos emerja en verano. Teniendo en cuenta esta dinámica, podría pensarse que la vida de estos insectos debiera ser corta, quizá anual, máxime si se considera el pequeño tamaño de la especie (alrededor de 1 cm). Sin embargo, Ortuño y Arribas han comprobado que, al menos en condiciones de laboratorio, algunos adultos han llegado a vivir hasta un máximo de 640 días, a contar desde el momento de su captura, y sin estar sometidos a condiciones que desencadenen períodos de diapausa o inactividad. Estas observaciones alimentan la idea de que especímenes de Cymindis distercicus, y con toda seguridad de otras especies próximas, son capaces de vivir varios años en condiciones naturales, aún a pesar de factores limitantes, como puede ser la depredación por parte de otras especies más grandes y poderosas.

Por el momento, ya se ha logrado su reproducción en cautividad, lo que ha permitido conseguir el primer estadio de su desarrollo larvario. Así pues, el estudio del Cymindis distercius prosigue; el siguiente paso en la investigación de esta especie pasa por describir la anatomía de sus larvas.

 

Destacados

Carla Solís Carpintero, Premio COIT-AEIT al mejor TFM con un proyecto para mejorar la seguridad de los pagos de comercio electrónico mediante tarjetas bancarias

Carla Solís Carpintero, Premio COIT-AEIT al mejor TFM con un proyecto para mejorar la seguridad de los pagos de comercio electrónico mediante tarjetas bancarias

La Universidad de Alcalá ha sido la segunda universidad de España en número de galardones en la XXXVIII Premios del Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación y la Asociación Española de ...

Populares

Abierta al público una exposición para conocer el origen, la evolución y las restauraciones de la fachada del Colegio Mayor de San Ildefonso

Abierta al público una exposición para conocer el origen, la evolución y las restauraciones de la fachada del Colegio Mayor de San Ildefonso

La Universidad de Alcalá cierra los actos conmemorativos del XX Aniversario de la Declaración de Patrimonio de la Humanidad y el Año Europeo del Patrimonio Cultural con esta exposición, que permanecerá ...

Portadas

La UAH inicia sus actividades de promoción para 2019 con un encuentro con los equipos de dirección y orientación de institutos y centros de enseñanza secundaria

La UAH inicia sus actividades de promoción para 2019 con un encuentro con los equipos de dirección y orientación de institutos y centros de enseñanza secundaria

El encuentro se celebra hoy, en el salón de actos del Rectorado, con el objetivo de ofrecer a los equipos de dirección y orientación de institutos y centros de enseñanza secundaria ...

Rodrigo Gil Manso, Premio Fundación San Nicolás de Licenciado en Medicina 2018 de la Real Academia Nacional de Medicina

Rodrigo Gil Manso, Premio Fundación San Nicolás de Licenciado en Medicina 2018 de la Real Academia Nacional de Medicina

Este galardón se otorga al mejor expediente entre los alumnos que han obtenido en las facultades de Medicina de España el ‘Premio Extraordinario en el Grado de Medicina’

660 estudiantes de Bachillerato y 4º de ESO participarán en la 18ª edición de 'Química en acción'

660 estudiantes de Bachillerato y 4º de ESO participarán en la 18ª edición de 'Química en acción'

Organizada por la Sección de Química de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Alcalá, se celebra del 15 al 17 bajo el lema 'Me lo contaron y lo olvidé, ...

Conferencia sobre Mindfulness y salud en el Rectorado de la UAH

Conferencia sobre Mindfulness y salud en el Rectorado de la UAH

Organizada por Ciencias de la Actividad Física y del Deporte , será impartida por el doctor Javier García Campayo, el próximo día 5 de febrero, en la Sala 3M del ...

Agenda

02, nov, 2018

La Escuela Politécnica Superior de la Universidad de Alcalá, BASF, Industrias TAGAR y ...

17, nov, 2018

La Fundación Francisco Largo Caballero, en colaboración con la Universidad de Alcalá, el ...

27, nov, 2018

En el 40 aniversario de la Constitución Española de 1978, el Instituto Quevedo ...

22, dic, 2018

Organizada por la Universidad de Alcalá y la Fundación Pablo Iglesias, con el ...